19/03/2009

El gurú de los vinos

Algunos "puntos" acerca de Parker

¿Quién es el crítico de vinos más controvertido del mundo? ¿Cómo se inició en el negocio? ¿Qué piensa Robert Parker de sus detractores, pero también de quienes lo alaban? Esta es la historia de su vida, publicada en Wine Advocate, su propia revista.




En 2005, el Presidente de Francia Jacques Chirac condecoró a Robert Parker como Oficial de la Legión de Honor (ya era el primer escritor de vino en convertirse en Caballero de la Orden), por su extraordinaria contribución a la calidad de los vinos, escribiendo y educando a los consumidores de vino en todo el mundo.

Parker ha sido llamado ''el Emperador del Vino'' por un reciente biógrafo, y ''un feroz defensor de los consumidores'' por otro, pero él también ha tenido muchas las piedras lanzadas contra él, en su mayoría de Inglaterra y Francia.

Son sus opiniones y su controvertido sistema de puntos los que plantean cuestionamientos de parte de otros comentaristas de vino. Cuando Parker prueba un vino y le da una puntuación de 90 o más de 100 en Wine Advocate el precio de ese vino se dispara automáticamente. Debido a esto, los winemakers han sido acusados de "parkerización" por hacer vinos con características que puedan ser favorecidas por Parker y por lo tanto, abiertos a una buena puntuación y a mayores ventas.

Huelga decir, que él deplora esto.

"Los productores de vino me aman y me odian, pero no pueden hacer caso omiso de mí'', dice.

"Quieren buenas críticas porque las buenas críticas venden vino. No estoy muy contento por eso y mucho menos, cuando una crítica regular implica que alguien no pueda vender su vino y pierda dinero. Entiendo a los productores. Vengo de la agricultura y entiendo a los países agricultores. Tienen que hacer las decisiones difíciles sobre el momento de la cosecha, y asumir los riesgos con el tiempo.

''Tengo que ser justos y hacer el mejor juicio que pueda. Si los fallos son manipulados, lo desapruebo, pero no puedo ser responsable por eso. ‘‘

Por si importa Parker nunca ha sido tímido en expresar su inclinación por los vinos generosos y frutados, por los vinos "hedonistas" ‘‘¿Qué es el vino para mi?'', se pregunta. "Es placer'', responde.

Su llegada a Bangkok para una cena gourmet en The Mandarin Oriental Bangkok Le Mandie fue una oportunidad para cuestionar el fenómeno Parker y descubrir la forma en que surgió y se desarrolló. En la pequeña biblioteca del hotel, usando un cómodo traje negro y camisa de polo, se mostró feliz de tener preguntas y responder en detalle.

Robert Parker llegó al escenario mundial del vino en el momento adecuado, a principios de 1970, un escritor del vino impulsado por el deseo de cortar con la retórica que ha oscurecido al vino como el polvo en una antigua bodega, de forma que los consumidores podrían ver lo que es bueno, más que lo que se ha pregonado como bueno.

Cuando empezó a interesarse en el vino estudiaba Derecho en la Universidad de Maryland. Ya había una revolución del vino en ese momento, y el Nuevo Mundo fue la interacción con el Antiguo y con la presentación de nuevas ideas. Los flying winemakers australianos le mostraban a sus colegas de Francia cómo hacer vinos más ricos, vinos frutados, mientras algunos del Viejo Mundo escuchaban.

El escenario estaba fijado para la entrada del Príncipe, y allí entró Robert Parker, armado con los valores de sus antecesores, un abogado con capacidad para detectar evasiones y conflictos de interés en el comercio del vino que han actuado en contra de los intereses de los consumidores.

Viniendo de una comunidad agrícola de fondo de Maryland, nadie bebió vino en casa ¿Cómo comenzó su gusto por el vino? ''Mi novia en la universidad me dijo que haría un año en la Universidad de Estrasburgo en el noreste de Francia'', cuenta él. ''Bueno, yo no quería perder a esta chica y el pensamiento de que estaría rodeada de franceses - que tenían una reputación en ese momento - era preocupante. Así que me fui a vivir con ella durante las vacaciones''.

Es claro que goza de esta historia. Parker tiene una voz afable y la estructura grande de un atleta que hace mucho tiempo soltó las cadenas del entrenamiento y comenzó a disfrutar de la vida.

 En Estrasburgo, con su novia, comenzó a ir a cafés y pequeños restaurantes y a descubrir el vino. ''No fue sino jarra de vino, pero me gustó' dijo. ''No era como el licor fuerte o pesado, como la cerveza. Era ligero y parecía estimular las ideas y la conversación. ‘‘

De vuelta en la universidad, decidió iniciar un club de vinos con otros estudiantes deseosos de aprender. Cada uno de ellos trajo una botella de vino de un tipo - Beaujolais, Cotes du Rhone, Alsacia - y así sucesivamente, que eran probados y discutidos, bajo la estricta observancia de no fumar.

Luego, un día Parker decidió gastar una suma enorme para un estudiante en uno de los grandes nombres un Chateau Lafite de 1851. Hubo entusiasmo en el club cuando Parker respetuosamente señaló el corcho de Lafite 57 - y, a continuación, consternación. Si era una mala botella o una falsa etiqueta, no se sabe, pero algo andaba mal.

''Es exceso de ácido, desagradable - recuerda Parker - Todos estuvieron de acuerdo y seguramente no estábamos equivocados. ‘‘

¿Podría ser que los grandes vinos que no siempre fueran tan grandes como se decía? ¿Habían sido mal informados? Los Grand Cru de Burdeos a menudo se describen como ''pobres y austeros'' ¿pero estos no podrían ser a veces eufemismos para flacos y ácidos?

Los profesores de leyes habían influido sobre él con sus reclamos post - Watergate, su repulsa por los abusos. También fue el momento en que Ralph Nader libró una guerra contra las grandes compañías automovilísticas, en nombre del consumidor. Parker fue muy influenciado por estos acontecimientos.

''Los libros sobre el vino que he leído, y yo había leído por muchos en esta ocasión, fueron de personas que admiraba y todavía admiro'', dijo. "Son muy brillantes y bien escritos, pero ninguno trata al vino como un producto de consumo ".

Parker discutió el tratamiento romántico y elitista de vino, y se convirtió en una especie de héroe que trataba de ganar el día a aburridos británicos y franceses de la burguesía. Algunos escritores americanos lo animaron y aplaudieron, pero él dijo que su objetivo era simplemente un ser sin prejuicios, de voz independiente, un comentarista en inglés sobre el vino, ya que esto es lo que necesitaban los consumidores.

Comenzó a pensar en la publicación de una guía para consumidores en 1975, mientras trabajaba como abogado del Banco de Crédito Agrícola de Baltimore, y sabía que su trabajo tendría que pagar las facturas por algún tiempo. De hecho, iba a ser asistente del consejo general bancario antes del amanecer de ese día, pero en 1978, produjo la primera edición de la guía para consumidores a la que llamó Wine Advocate.

"Tenía 600 abonados, pero evidentemente era una necesidad egoísta de completarme en algo. El número de suscriptores creció con cada tema. Hoy probablemente la cifra esté más cerca de 60.000 en EE.UU. y otros 40 países. Un punto interesante aquí es que el vino en las listas de varios restaurantes de alta gama de Bangkok incluyen el número de puntos atribuidos por Parker a los vinos si están en l 80 y 90.

Pronto su vida se convirtió en viajes, principalmente a Francia, degustación, y escritura, de regresar a Maryland para escribir sus notas de cata y asignar sus puntos sobre 100.

Fue considerado como un extraño por el "establishment" de Burdeos, pero su necesidad de decir al consumidor lo que estaba comprando y de despejar la niebla de la pretensión fue profundamente sentida, y puede parecer idealista o ingenua.

Pero en 1982, mostró que era una fuerza a tener en cuenta. En aquel momento todavía ejercía como abogado mientras escribía Wine Advocate, que ya le daba un poco de dinero.

"Mi esposa me dijo que cuando ingresara suficiente para pagar la hipoteca podría e renunciar al Derecho y dedicarme 100% a los vinos", cuenta Parker.

Se fue a Burdeos para probar la cosecha 1982 y quedó enamorado. Fue un año de maduración y los vinos eran potentes y concentrados. No podía esperar a regresar y registrar las numerosas degustaciones que había hecho.

"Fue la primera vez en mi vida que me preocupó por perder mis notas en un accidente de avión", dijo.

Pero en EE.UU. todas las publicaciones de vino le dijeron que estaba equivocado: 1982 nunca sería una buena cosecha. Sin embargo, Parker confió y aconsejó a sus lectores comprar Burdeos 1982. Le creyeron, y encontraron que habían hecho una magnífica inversión, o al menos comprado muy buen vino a bajo precio.

Pero, ¿cómo lo sabes? ¿Cómo puedes decirlo?

"Es el paladar, o más bien, la nariz - que es el órgano que lleva el sabor en el cerebro", dijo. "Siempre he tenido un buen sentido del olfato y esta inmersión cotidiana en el vino entrena la boca. Si hubiera pasado mucho tiempo tocando la guitarra como en el vino, probablemente sería un buen músico".

"Pero tengo que tener cuidado con mi nariz. Me gusta andar en bicicleta por el campo y un día me golpeó algo y caí sobre el manillar. Caí tan fuerte que el impacto destrozó mi casco. En el camino al hospital pensé: 'Este será el fin para mí. Nunca podrá saborear de nuevo".

"Cuando me dejaron ir a casa, lo primero que hice fue abrir una botella de vino y gracias a Dios, ¡pude oler! Pero resolví de inmediato asegurar mi nariz por un millón de dólares. No era suficiente, pero era el mejor que podía obtener en el momento. Más tarde, traté de asegurarla en 50 millones, pero no hubo quien me hiciera el seguro".

Así que sigue siendo "el hombre de la nariz de un millón de dólares."

"Sí y no creo que vaya a empeorar. Voy a seguir degustando y escribiendo todo lo que pueda. Es divertido, lo que todavía me gusta hacer. Cuando lo pienso, me doy cuenta de que soy el escritor de vinos más trabajador del mundo", dice acerca de sí.

Pasa tres meses al año degustando en los viñedos y otros nueve meses dedicado exclusivamente a la degustación y la escritura en la casa de campo en Maryland donde vive con su esposa y su hija y varios perros británicos muy voluminosos.

Y en este último punto de la descripción, si usted tiene una imaginación sentimental podría estarse preguntando ¿qué le ocurrió a la novia de Robert Parker que lo introdujo a los placeres del vino y lo llevó a su fenomenal éxito?

Lector, se casó con él, y han estado juntos durante 40 años.

http://www.erobertparker.com/members/articlesofmerit/articleofmerit22.asp

 


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Robert Parker, dios y diablo, según los puntajes que otorga.

Robert Parker, dios y diablo, según los puntajes que otorga.